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Dan un poco de color al teatro Paradise

El teatro Paradise, en Río Piedras, fue por décadas el principal centro de proyección de películas de esta zona de San Juan. (Suministrada/ José Rodríguez) Ante la desolación que se vive en ciertas áreas de su comunidad, Zenia González, directora de la Junta Comunitaria del Casco Urbano de Río Piedras , insiste en que la ciudad universitaria no está muerta.

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Relacionados: Comienza la rehabilitación del Teatro Paradise en Río Piedras Piensa todo lo contrario: solo necesita un poco de “cariño” y ser repoblada.

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En medio de ese esfuerzo, se ubica el proyecto de revitalización del teatro Paradise , en la avenida Juan Ponce de León. La estructura -inaugurada en 1945 y abandonada desde la década del 90- recibió hoy un poco de color, mientras la comunidad celebraba su pronta transferencia a la Junta Comunitaria del Casco Urbano de Río Piedras.

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Hoy en la mañana, Ferdinand González, artista y creador del Taller Gallina de Palo, se dio a la tarea de pintar un mural frente al teatro, cuya entrada está totalmente clausurada por bloques de cemento.

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Durante la tarde y noche, teatreros, cineastas y artesanos aportarían su talento en la actividad.

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“Esto se hace para que la comunidad vea que se está haciendo algo. Que, por lo menos, estamos dando unos pasitos” , dijo González, mientras una veintena de empleados de Ticketpop , una división de la empresa Evertec , pintaban la pared contigua a la estructura

La cesión de la estructura por parte del Comité de Evaluación y Disposición de Bienes Inmuebles, adscrito a la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal (Aafaf), fue autorizada a finales de junio y se espera que en las próximas semanas se firme un contrato con el Departamento de Transportación y Obras Públicas para que la Junta tenga acceso a la propiedad

“Se trata de un proyecto de desarrollo económico. La gente que llega a Río Piedras ve que todos los comercios se han ido, y entendemos que establecer un negocio de cine-teatro, además de crear empleos, activa el área, crea tráfico. Esperamos que el proyecto pueda reactivar el área”, dijo González

“No queríamos que lo derrumbaran. Siempre estuvo ese sueño, y esta actividad no es solo para embellecer, sino que destaca la lucha de la comunidad por rescatar el espacio”, agregó

Cristina Miranda, presidenta del Fideicomiso para el Desarrollo de Río Piedras, explicó que los planes a corto plazo son establecer alianzas con entidades que puedan estar interesadas en el desarrollo del proyecto. A largo plazo, se busca instalar un cine en el Paradise, ubicado cerca de una estación del Tren Urbano

Para lograr la rehabilitación de la estructura, que llegó a ser el principal cine de Río Piedras, se requiere una inversión que aún no ha sido calculada, según Miranda. No obstante, se han iniciado conversaciones con el secretario de la Vivienda, Fernando Gil Enseñat, para auscultar la posibilidad de que el proyecto se beneficie de fondos del Programa de Subvención en Bloque para el Desarrollo Comunitario para la Recuperación tras Desastres (CDBG-DR, en inglés)