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Irán podrá ser el enemigo de EE.UU. pero Arabia Saudita no es ningún amigo

Por Andrew J. Bacevich

En 1987, un avión de combate iraquí atacó a una fragata de la Marina estadounidense, la Stark, que patrullaba en el Golfo Pérsico. Al aceptar la explicación de Saddam Hussein de que el ataque, que mató a 37 marineros, había sido un accidente, los funcionarios estadounidenses utilizaron el episodio, que sucedió en el apogeo de la guerra Irán-Irak, para aumentar la presión sobre Teherán. El incidente impulsó lo que se convirtió en una breve, y casi olvidada, guerra marítima entre Estados Unidos e Irán.

La semana pasada alguien, precisamente quien aún está por determinarse, atacó dos refinerías de petróleo en Arabia Saudita. Las autoridades estadounidenses se han apresurado a culpar a Irán, y la posibilidad de una confrontación violenta entre los dos países está creciendo nuevamente. Antes de tomar una decisión sobre si apretar o no el gatillo, el presidente Trump haría bien en reflexionar sobre ese episodio de 1987 y su legado.

En aquel entonces, Estados Unidos se había involucrado en la muy sangrienta y al parecer interminable guerra Irán-Irak, que Hussein había instigado en 1980 al invadir Irán. A medida que la guerra se convirtió en un brutal punto muerto, el presidente Ronald Reagan y sus asesores se convencieron de que a EE. UU. les convenía ayudar a Irak. Irán era el “enemigo”, por lo que Irak se convirtió en el “amigo” de Estados Unidos.

Después del episodio de Stark, las fuerzas navales estadounidenses e iraníes en el golfo comenzaron a competir, una competencia desigual que culminó en abril de 1988 con la destrucción virtual de la Armada iraní.

Sin embargo, Estados Unidos ganó poco de esta organizada victoria. El principal beneficiario fue Hussein, quien no perdió tiempo en pagar a Washington invadiendo y anexando Kuwait poco después de que su guerra con Irán se detuviera. Así, el “amigo” de Estados Unidos se convirtió en el “enemigo” de Estados Unidos.

El encuentro con Irán se convirtió en un evento que sentó precedentes y en una fuente de ilusiones. Desde entonces, una serie de administraciones han consentido la fantasía de que la aplicación directa o indirecta del poder militar puede restaurar de alguna manera la estabilidad del golfo.

De hecho, lo contrario ha ocurrido. La inestabilidad se ha vuelto crónica, con la relación entre la política militar y los actuales intereses americanos en la región cada vez más difíciles de discernir.

En 2019, esta tendencia bien establecida para la intervención armada hace que los Estados Unidos se vean nuevamente involucrados en un conflicto ajeno, esta vez una guerra civil que ha devastado a Yemen desde 2015. Arabia Saudita apoya a un lado en este conflicto sangriento e interminable, e Irán el otro.

Bajo el presidente Barack Obama y ahora el presidente Trump, Estados Unidos se unió a Arabia Saudita, brindando un apoyo comparable al que la administración Reagan le dio a Saddam Hussein en la década de 1980. Pero las fuerzas sauditas asistidas por los estadounidenses no han mostrado más competencia hoy que las fuerzas iraquíes asistidas por los estadounidenses en aquel entonces. Entonces la guerra en Yemen se prolonga.

Los intereses estadounidenses concretos en este conflicto, que ya ha cobrado unas 70.000 vidas mientras enfrenta a 18 millones con la posibilidad de morir de hambre, son insignificantes. Una vez más, como en la década de 1980, la demonización de Irán ha contribuido a una política desacertada y posiblemente inmoral.

No estoy sugiriendo que Washington está apoyando el lado equivocado en Yemen. Estoy sugiriendo, sin embargo, que ningún lado merece apoyo. Irán bien podría clasificar como “enemigo” de Estados Unidos. Pero Arabia Saudita no es “amigo”, independiente de cuántos miles de millones gasta Riad comprando armamento fabricado en Estados Unidos y cuánto esfuerzo invierte el príncipe heredero Mohammed bin Salman en cortejar al presidente Trump y a los miembros de su familia.

La convicción, aparentemente generalizada en los círculos políticos estadounidenses, de que en el Golfo Pérsico (y en otros lugares) Estados Unidos está obligado a tomar partido, ha sido una fuente de travesuras recurrentes. Sin duda, la creciente rivalidad entre Arabia Saudita e Irán plantea el peligro de desestabilizar aún más el golfo. Pero EE. UU. no tiene la obligación de cubrir la locura de un lado u otro.

Apoyar a Irak en su guerra imprudente con Irán en la década de 1980 demostró ser estratégicamente miope en extremo. Produjo muchos más problemas de los que resolvió.

Apoyar a Arabia Saudita hoy en su guerra equivocada en Yemen no es menos miope.